Marjet van der Graaff, terug naar de schoolbanken

31 januari 2014 No Comments

Marjet van der Graaff, terug naar de schoolbanken

Marjet van der Graaff zette na zes jaar Europese Tour een streep onder haar loopbaan als playing-professional. Tegenvallende resultaten op de internationale toernooien, met name het afgelopen jaar, gaven het laatste zetje, dat de geboren Zeeuwse nodig had om de knoop definitief door te hakken. ‘’Ik speelde al een tijdje met de gedachten te stoppen.’’

Marjet van der Graaff kiest na zes jaar topgolf op het hoogste Europese niveau voor, zoals ze het zelf omschrijft, ‘een stabieler leven in Nederland’. En daar past de opleiding van teaching-professional volgens haar prima in.

‘’Ik was een beetje klaar met het spelen zelf’’, zegt zij tijdens de lunchpauze van haar opleiding in het bedrijfsrestaurant van BurgGolf Zoetermeer. En vervolgens: ‘’Het vele reizen, het gaat je op den duur tegenstaan. Het spelen op zich ging wel oké, maar toch weer niet als ik wilde. En dan ebt de motivatie ook langzaam weg. Eigenlijk is het een hele lijst van factoren waarom ik besloot te stoppen. Wanneer je genoeg en zeker goed verdient, dan wil je er nog wel een paar jaar aan vastknopen. Een jaar spelen op de Tour kost je al gauw tussen de 30 en 35 duizend euro. Het wordt een ander verhaal wanneer je financieel quitte speelt, of zelfs daaronder zit. Dan moet er geld bij. Wat is dan nog de reden om door te gaan. Zeker ook als je geen progressie ziet in je spel. Qua techniek ging het eigenlijk wel goed, zeker met oefenen en trainen. Maar tijdens wedstrijden kwam het er toch niet helemaal uit. Dat is behoorlijk frustrerend. Het heeft ook met mentaliteit te maken. Ik heb daar naar mijn mening alles aan gedaan. Ook het aantal wedstrijden per seizoen op de Tour is met achttien niet veel te noemen. Dat is te weinig, zeker voor mij, om in vorm te komen.’’

BurgGolf Zoetermeer

De twee jaar durende opleiding van teaching-professional verloopt deels via de leslokalen van BurgGolf Zoetermeer, waar het opleidingsinstituut van PGA-Holland een aantal jaar geleden is neergestreken. Negen weken per jaar brengen de studenten in de schoolbanken door. En dat is voor met name de oudere leerlingen, die jaren geleden een leslokaal voor het laatst van binnen hebben gezien, best wel even wennen. Ook Marjet van der Graaff (31) geeft ruiterlijk toe zeker in het begin wel moeite te hebben gehad die knop om te zetten. En dat is na zes jaar min of meer een eigen en vooral zelfstandig leven te hebben geleid, de halve wereld te hebben over gereisd, vaak ook nog in je uppie, ook wel logisch. De laatste keer dat de Rijswijkse met haar neus tussen de leerboeken zat, was tijdens haar HBO-opleiding Vrijetijdsmanagement, alweer ruim tien jaar terug.

En toch koos Marjet van der Graaff medio vorig jaar, toen ze voor zichzelf al besloten had te stoppen met het spelen van toernooien op het hoogste niveau, de Ladies European Tour, bewust voor de opleiding, waar ze begin januari van dit jaar mee is gestart. ‘’Het zijn lange dagen’’, zegt zij terugkijkend op de eerste maand van haar opleiding. ‘’En soms is het lastig je aandacht er bij te houden. Ik ben een ander leven gewend. Veel vrijer. En dan valt het van 8 tot 5 tussen vier muren en weer in het gareel te lopen niet altijd mee. Maar zeker geen spijt. In tegendeel. Deze opleiding past precies in wat ik wil met mijn carrière.’’

Gevoel

Aan het tijdperk van de traditionele golfleraar komt langzamerhand een einde. Althans, dat is de ultieme doelstelling van PGA-Holland, de club die sinds drie jaar de opleiding van  golfprofessional levels drie en vier verzorgt, of te wel die van de B- en A-golfprofessional. De focus in de opleiding is meer gericht op sturing en coaching. De golfleraar anno nu gaat veel verder dan het oefenmatje op de drivingrange. Daarom is de lesstof van de opleiding breed en gevarieerd, is de ervaring van de Rijswijkse. Van der Graaff volgt de B-opleiding. Vakken als didatisch practicum, hoe je op verschillende niveaus (clinics, jeugd, etc.) les moet geven. ‘’Doel is om beter les te geven’’, vult zij aan. ‘’Ervaring heb ik van het CIOS, clinics en bedrijfsdagen, maar kan nog veel meer leren qua techniek. Het is de manier van het overbrengen van de lesstof. Maar ook onderwerpen als mentaal, materiaal, regels, organsatie en coaching komen ruimschoots aan bod.’’

Marjet van der Graaff heeft duidelijk haar blik op de toekomst gericht. Inmiddels loopt ze drie dagen in de week stage op het Golfcentrum Noordwijk bij de bekende golfprofessional Floris Vos. Tussen de bedrijven en het studeren door coacht ze jonge meisjes op de Wouwse Plantage en bij de Nederlandse Golf Federatie. ‘’Jonge meiden met talent en een enorme drive. Daarmee werken is prachtig. Aan coursemanagement en baantrainingen wordt naar mijn mening nog te weinig aandacht geschonken. Met zes jaar ervaring op de Tour weet ik zonder arrogant te zijn waar ik over praat. En wat mezelf betreft, ik ben er nu al van overtuigd de juiste keuze te hebben gemaakt. Het was de hoogste tijd voor meer stabiliteit. Het gevoel is goed.’’

Tekst en fotografie; André Buurman, Let’s Play Golf

Europese Tour, golfprofessional, Marjet van der Graaf Interviews

Leave a Reply